1.1 Conceptos Generales

1.1.1. Aproximación conceptual

La anatomía (del griego, anatomē, ‘disección’), es la rama de las ciencias naturales relativa a la organización estructural de los seres vivos. Durante siglos, los conocimientos anatómicos se han basado en la observación de plantas y animales diseccionados. Sin embargo, la comprensión adecuada de la estructura implica un conocimiento de la función de los organismos vivos. Por consiguiente, la anatomía es casi inseparable de la fisiología, que a veces recibe el nombre de anatomía funcional.

La anatomía es la ciencia que se dedica al estudio de la forma, la disposición y la estructura de tejidos y órganos que constituyen los seres vivos.

Podemos encontrarnos con anatomía microscópica (citología e histología), anatomía macroscópica (que es la que podemos observar directamente con nuestros ojos), anatomía del desarrolloanatomía funcional.

Es conveniente subdividir el estudio de la anatomía en distintos aspectos. Una clasificación se basa según el tipo de organismo en estudio. En este caso, las subdivisiones principales son la anatomía de las plantas y la anatomía animal. A su vez, la anatomía animal se subdivide en anatomía humana y anatomía comparada, que establece las similitudes y diferencias entre los distintos tipos de animales.

Nos vamos a centrar en la anatomía macroscópica animal, que se puede abordar desde dos puntos de vista. Como una anatomía sistemática (tejidos y órganos constituyen aparatos y sistemas que tienen una función común) y como una anatomía regional o topográfica, porque establece relaciones entre estructuras que se encuentran próximas.

La fisiología (del griego physis, naturaleza, y logos, conocimiento, estudio) es la ciencia biológica que estudia las funciones de los seres orgánicos.

Esta forma de estudio que reúne los principios de las matemáticas, la física y la química, dando sentido a aquellas interacciones de los elementos básicos de un ser vivo con su entorno y explicando el porqué de cada diferente situación en que se puedan encontrar estos elementos. Igualmente, se basa en conceptos no tan relacionados con los seres vivos como pueden ser leyes termodinámicas, de electricidad, gravitatorias, meteorológicas, etc. Todas las teorías en fisiología cumplen un mismo objetivo, hacer entendibles aquellos procesos y funciones del ser vivo y todos sus elementos en todos sus niveles.

La fisiología tiene varias ramas: fisiología celular, fisiología de tejidos, fisiología de órganos, fisiología veterinaria o animal, fisiología humana y fisiología comparada.

1.1.2. Clasificación de los animales y características generales.

Llegados a este punto, consideramos necesaria una explicación de las diferentes clases de animales y de sus características generales, para posteriormente centrarnos en las características anatómicas y fisiológicas de aquellas clases de animales con los que trabajaremos más habitualmente como profesionales de la veterinaria.

Un animal, es cualquier organismo multicelular que obtiene energía mediante la digestión de alimentos, y contiene células que se organizan en tejidos. Los animales consiguen su comida de forma activa y la digieren en su medio interno. La mayoría de los animales han desarrollado un sistema nervioso muy evolucionado y unos órganos sensoriales complejos que, junto con los movimientos especializados, les permiten controlar el medio y responder con rapidez y flexibilidad a estímulos cambiantes.

En la siguiente tabla reflejamos una clasificación de animales:

A continuación, pasamos a explicar las características generales de cada una de las clases de animales:

A) ANIMALES INVERTEBRADOS

Los animales invertebrados son los que no tienen un esqueleto interno con columna vertebral. Se desplazan utilizando los músculos.

Algunos invertebrados, como las ostras o los cangrejos, tienen cubiertas duras que protegen su cuerpo. Estas cubiertas pueden ser conchas o caparazones.

También hay invertebrados, como las medusas y las lombrices, que no tienen   cubiertas protectoras.

Todos los invertebrados son ovíparos. Para reproducirse, los animales invertebrados ponen muchos huevos pequeños. De cada huevo, nace una larva que se convierte poco a poco en un animal adulto.

Celentéreos:

  • Tienen forma de saco y poseen brazos o tentáculos alrededor de la boca.
  • La mayoría tienen células urticantes en la piel y en los brazos.
  • Viven normalmente en el mar, formando colonias numerosas.
  • Presentan dos formas:
    • La forma pólipo, que vive en colonias.
    • La forma medusa, es con forma de campana y vive libre.

Gusanos:

  • Los gusanos tienen el cuerpo alargado, blando y cilíndrico.
  • No tienen esqueleto.
  • Carecen de apéndices articulados.
  • Suelen vivir en suelos húmedos o en el agua.
  • Algunos son parásitos, se alimentan de sus víctimas, producen graves enfermedades.
  • La más común es la lombriz de tierra.
  • Hay diferentes tipos de gusanos: anélidos (ej. Sanguijuela), platelmintos (ej. Tenia) y nematelmintos (ej. lombriz intestinal).

Moluscos:

Forman el grupo más numeroso de animales, después de los insectos. Sus características principales son:

  • Tienen el cuerpo blando y sin formar anillos.
  • Pueden tener concha con una o dos valvas, producidas por el manto.
  • Se mueven por un pie musculoso de diversas formas
  • Respiran por pulmones o por branquias.
  • Son ovíparos.
  • Hay diferentes clases de moluscos: gasterópodos (ej. caracol); bivalvos (ej. almeja) y cefalópodos (ej. calamar).

Equinodermos:

  • Son marinos.
  • Tienen forma estrellada o esférica.
  • Su cuerpo está cubierto de un esqueleto formado por placas, con púas.
  • Tienen el aparato circulatorio y locomotor a la vez, e incluso respiratorio.
  • Su cuerpo tiene forma esférica y está rodeado de púas o espinas, distribuidas por filas.
  • En la cara oral o inferior del caparazón, tiene la boca, con cinco pequeños dientes radiales que forman el aparato masticador.
  • Su caparazón tiene diez filas de placas calizas, como si fueran gajos de naranja.
  • El aparato ambulacral es muy parecido al de la estrella de mar. Los pies son muy finos y salen por las filas de orificios que hay en las placas correspondientes del caparazón.
  • Vive entre las rocas de la costa, en cavidades que excava en la roca por frotamiento.
  • Se alimenta de algas y pequeños crustáceos.

Artrópodos:

Los artrópodos son animales invertebrados que tienen el cuerpo cubierto por un caparazón articulado:

  • Todos los artrópodos son animales ovíparos.
  • Los artrópodos que viven en la tierra respiran por tráqueas.
  • Los artrópodos que viven en el agua respiran por branquias.
  • Hay artrópodos, como la mariposa, que vuelan. Otros como las arañas andan; otros como las gambas nadan.
  • Hay diferentes grupos de artrópodos:

a) Insectos

  1. Tienen el cuerpo formado por anillos y recubierto de quitina.
  2. Está dividido en tres partes: cabeza, tórax y abdomen.
  3. En la cabeza tiene la boca, dos antenas y los ojos, simples o compuestos.
  4. En el tórax llevan seis patas articuladas y cuatro alas (algunos solo dos, y otros carecen de ellas).
  5. Respiran por unos tubos llamados tráqueas, y son terrestres.

b) Arácnidos

c) Crustáceos

  1. Tienen un caparazón o costra dura que los protege.
  2. Sus  patas son articuladas.
  3. Experimentan mudas para crecer.
  4. Llevan dos pares de antenas.
  5. Son acuáticos y respiran por branquias.

d) Miriápodos

B) ANIMALES VERTEBRADOS

Los animales vertebrados son los que tienen un esqueleto interno con columna vertebral. Utilizan el aparato locomotor para desplazarse.

Peces:

  1. Son vertebrados acuáticos.
  2. Tienen esqueleto óseo o cartilaginoso.
  3. Tienen aletas para moverse en el agua: pares o impares
  4. Su cuerpo está recubierto de escamas o dentículos dérmicos.
  5. Respiran por branquias el oxígeno disuelto en el agua.
  6. Tienen temperatura variable.
  7. Se reproducen por huevos. Abandonan los huevos en el agua.
  8. Su circulación es sencilla y completa.

Anfibios:

Los anfibios son animales vertebrados y ovíparos, y tienen la piel desnuda:

  • El cuerpo de los anfibios se divide en: cabeza, tronco y extremidades. Algunos, como las ranas no tienen cola; otros, como la salamandra sí la tienen.
  • Cuando las crías nacen de los huevos, son muy diferentes de sus padres. Los cambios que sufren hasta convertirse en adultos se llaman metamorfosis.

Reptiles:

Son animales vertebrados, carnívoros, ovíparos, respiran por pulmones y tienen el cuerpo cubierto de escamas. El cuerpo de los reptiles se divide en: cabeza, tronco, extremidades y cola. Los reptiles se desplazan de maneras muy diferentes, las serpientes no tienen extremidades y reptan, las tortugas marinas nadan y los lagartos, andan. Ejemplos de reptiles son los lagartos, las serpientes, las tortugas y los cocodrilos.

  1. Son vertebrados terrestres, con el cuerpo generalmente cubierto de escamas.
  2. Tienen extremidades cortas y laterales o carecen de ellas.
  3. Tienen la piel cubierta de escamas, escudos o placas córneas.
  4. Son de sangre fría y pasan el invierno aletargados.
  5. Tienen respiración pulmonar y cutánea (piel).
  6. Se reproducen por huevos, que generalmente no incuban, ya que tienen fecundación interna.
  7. Su corazón tiene dos aurículas y un ventrículo con una o dos cavidades.

Aves

  • Las aves son animales vertebrados, son ovíparos, terrestres y respiran por pulmones.
  • En el cuerpo de las aves se pueden distinguir cuatro partes: cabeza, tronco, cola y extremidades (alas y patas).
  • Las aves son los únicos animales que tienen el cuerpo cubierto de plumas.
  • Las hembras ponen los huevos en nidos y los incuban.
  • Hay diferentes grupos de aves: pájaros (ej. petirrojo), gallináceas (ej. codorniz), palmípedas (ej. ganso), zancudas (ej. garza), rapaces (ej. azor) y corredoras (ej. ñandú).
  • Es esqueleto es muy ligero, porque sus huesos son huecos y pesan poco. Además, algunas poseen unas bolsas especiales, llamadas sacos aéreos, que están llenos de aire y facilitan el vuelo.
  • La temperatura del cuerpo es constante, es decir, son animales de sangre caliente.
  • Tienen cloaca, por donde ponen los huevos.

Mamíferos

Los mamíferos son animales vertebrados, vivíparos y se alimentan de leche materna cuando acaban de nacer. Respiran por pulmones y pueden vivir en la tierra y en el agua:

  • Tienen el cuerpo cubierto de pelo (excepto los mamíferos acuáticos).
  • Las hembras tienen mamas, que segregan la leche para alimentar a sus crías.
  • Tienen labios y dientes. Con los labios succionan la leche materna sin causar daño. Algunas ballenas sustituyen los dientes por unas finas láminas llamadas barbas.
  • Las extremidades están convertidas generalmente en patas, que le sirven para desplazarse. Los mamíferos acuáticos tienen sus extremidades convertidas en aletas; y los mamíferos voladores, como los murciélagos, poseen membranas en sus extremidades anteriores, convertidas en alas, que le sirven para volar.
  • Tienen temperatura constante, es decir, son de sangre caliente: la temperatura de su cuerpo no cambia aunque cambie la exterior.
  • Respiran por pulmones. Los mamíferos acuáticos tienen que salir a la superficie del agua para tomar el oxígeno del aire.
  • Su circulación es doble y completa.
  • La mayoría son vivíparos.

A partir de ahora, como ya hemos visto las distintas clases de animales y sus características generales, pasaremos a analizar las principales características anatómicas y fisiológicas centrándonos especialmente en los animales vertebrados, y los animales de compañía que deberás atender a lo largo de tu carrera profesional.

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